Love and Compassion

Where are you located?

We are located in Ave Maria, Florida. We just moved from Naples, Florida.  It was my husband who wanted to move to an area that was more quiet and with less activity.

Nosotros estamos localizados en Ave María Florida. Nosotros nos acabamos de mudar de Naples Florida. Fue mi esposo quien quiso mudarse a un área que fuese mas calmada y con mucha mas tranquilidad.

Where did your veteran receive the majority of their medical treatment?

My husband received his medical treatment at several different facilities.

–        Naval Hospital Jacksonville

–        Wekiva Springs Hospital (inpatient)

–        St. Simons by the Sea (inpatient)

–        Poplar Springs West Virginia (inpatient PTSD Program)

–        James A Haley TBI program (inpatient)

–        Naples Outpatient VA

–        Cape Coral VA

Mi eposo recibio su tratamiento medico en diferentes hospitales:

        Naval Hospital Jacksonville

        Wekiva Springs Hospital (inpatient)

        St. Simons by the Sea (inpatient)

        Poplar Springs West Virginia (inpatient PTSD Program)

        James A Haley TBI program (inpatient)

        Naples Outpatient VA

        Cape Coral VA

Which branch of service is your family affiliated with?

United States Navy/United States Marine Corps

Please share how you came to be a caregiver.

Wilson and I met in Colombia, South America in the fall of 2000. We were young teenagers at the time. We had a very beautiful encounter. So impacting that I never forgot him. 11 Years later I regained communication with him through Facebook. I didn’t find him in a good place. He had just recently been Medically Discharged. His wife had just left him. He had just come out of an inpatient at the time. From that day forward we re-established a friendship and trust that eventually grew into a very close relationship.  I was there, thanks to God and life, to help him, to aid him in his recovery.  When I came into his life, he only spoke of beginning college, but lacked the stable mind to face those challenges, somehow being over 3000 miles away, our love developed and grew and he not only has been able to attend college but also now graduated with a Bachelors degree. The future is still uncertain. There are still many psychological daily , nightly challenges, that only seem to improve and allow him glimpses of stability, but still he is not at peace in totality. I came to be a caregiver out of love I guess, I sort of knew what I was getting myself into when I decided to walk with him early on in our relationship, but truthfully, I had no idea that it was this much, this amount of spiritual energy that is used to have a good day one day at a time.  I love Wilson. And I only pray that god can give me the strength and wisdom to continue to be a solid rock for him at home and only hope that with time he feels better and is able to organize his thoughts and continue to recover.

Wilson y yo nos conocimos en Colombia, Sur América en el otoño del año 2000. antes de que el se enlistara.  Nosotros éramos jovencitos en aquel entonces. Tuvimos un encuentro muy hermoso. Tan impactante fue ese encuentro que jamás lo olvide. Once años después nos volvimos a encontrar y restablecimos comunicación por medio de Facebook.  Yo no lo encontré en un muy buen lugar. El recién se había salido del servicio por razones medicas. Su ex-esposa lo había acabado de dejar y recién había salido de un tratamiento en un hospital siquiátrico. Desde ese día en adelante se fortaleció nuestra amistad y nuestra confianza aumento y fue creciendo en una relación muy cercana. Yo estuve allí para ayudarle , gracias a Dios y a la vida, que me dio la oportunidad de poder asistirle en su recuperamiento. Cuando entre en su vida, el solamente hablaba de comenzar a estudiar, pero le faltaba la estabilidad emocional y mental para enfrentar esos retos, de alguna manera estando a 3000 mil millas de distancia, nuestro amor se desarrollo y creció y no solo pudo el continuar estudiando, pero también pudo lograr sus metas de terminar un diploma universitario. El futuro es muy incierto. Hay todavía muchas luchas psicológicas con la cual el pelea día a día, retos nocturnos y  diarios, que solamente se mejoran esporádicamente y es cuando el  logra tener momentos de claridad mental para obtener una estabilidad emocional momentánea. Pero el no esta en paz en su totalidad. Yo comencé a ser un caregiver a raíz de amor, supongo, Yo sabia mas o menos en lo que me estaba metiendo cuando comenzamos a caminar juntos, pero verdaderamente no sabia que era tanto con el cual el luchaba, no sabia que iba a requerir tanta energía spiritual de parte de mi que es usada para lograr tener un día positivo, un día a la vez. Yo amo a Wilson. Y solo le ruego a Dios que me de la fortaleza y sabiduría para continuar siendo una roca fuerte para apoyarle en casa y esperar  que con el tiempo el se pueda sentir mejor y que el pueda organizar sus pensamientos para continuar su recuperación.

How has caregiving impacted your day to day routine and your personal life?

It is an all day affair. His memory falters, he forgets things all the time, he becomes frustrated very easily, so I have to be willing and able to work through it and help him come down, sometimes it’s a few minutes other times it’s a few days. It affects my sleep. This is the time that I should be able to rest but knowing the conditions which Wilson has, he does not have a stable sleeping pattern.  He gets on average 3-5 hours of hours of sleep a night, sometimes less, every time he gets up I wake, I am not able to rest fully, I try to get a nap in the day time but it is not the same as getting 6-8 hours straight of good sleep, as a result I am tired, sleepy, I am aging at an accelerated rate.. the bags underneath my eyes are growing and becoming harder and harder to hide with concealer.  Even though I am working on functioning with Wilson, I also have to worry about our daughter, our home and upkeep cleaning maintenance, organization . So basically it is time consuming but I do it with love and with pleasure, of course there are moments where I get frustrated and stressed but, God gives me strength and courage to continue, and of course the incredible blessing that I have right now to supplement our limited income with the help of this program. I cannot begin to tell you how blessed and appreciative I feel of knowing that I have the opportunity to be at home and personally be able to care for him, because I know he feels more comfortable with me his wife that can do this for him.

Es un asunto que perdura todo el día. Su memoria le falta esporádicamente, se olvida de las cosas todo el tiempo, se pone muy frustrado fácilmente, entonces yo tengo que estar dispuesta a trabajar con el  para ayudarle a calmarlo, a veces se puede tomar minutos otras veces se puede tomar unos cuantos días. Afecta mi sueño. En la noche se supone que es cuando un o pueda descansar, pero conociendo las condiciones con las cuales Wilson enfrenta, el no tiene un patrón de sueño estable. El consigue por lo menos en average unas 3-5 horas de sueño , y a veces mucho menos. Cada vez que el se levanta yo me despierto, y no soy capaz de descansar completamente. Yo trato de tomar siestas en las tardes pero no es lo mismo que poder uno descansar de 6 a 8 horas continuas de sueño profundo. Esa es la razón por la cual estoy cansada durante mis días, estoy envejeciendo a una velocidad apresurada, y las ojeras debajo de mis ojos se están poniendo cada dia mas y mas difícil de esconder con maquillaje. Aunque estoy trabajando con Wilson en su funcionamiento, también tengo que preocuparme de nuestra hija, nuestra casa, mantenimiento, organización. Básicamente consume todo mi tiempo, pero lo hago feliz y con placer. Claro que hay momentos cuando me frustro y me estreso pero Dios me da la fortaleza para continuar, y definitivamente con la ayuda y la bendición que tengo en este momento de suplementar nuestras entradas económicas limitadas, con la ayuda de este programa.  Yo no puedo expresarles que tan bendecida yo estoy y agradecida con el saber que tengo la oportunidad de ser yo que pueda estar en casa y ser yo personalmente como esposa , la que le ayuda, y le cuida, porque yo se que el se siente mas confortable conmigo, su esposa , quien puede hacer esto por el.

Besides caring for your veteran, what other interests/jobs/passions do you pursue now?  What are your personal interests? 

Right now through this program and the help and encouragement of other individuals affiliated with the program I have begun studying English at a local university, Hodges university. My goal is to really get a good foundation of English that I can later use for anything really, At this moment that is the only thing I am focused on. I enjoy watching movies making popcorn, or any other good series , playing with my daughter and working out together in the garage. We decided to get some exercise stuff and we are trying to workout more frequently in the week together as a family. We also try to attend church once a week, I notice that also helps him deal with his stresses.

Ahora en este momento atreves de este programa y con el apoyo y motivación de otras personas afiliadas a este programa, he podido comenzar a tomar cursos de ingles intensivos en una universidad local (Hodges Univeristy). Mi meta en este momento es poder obtener una buena fundación de el idioma de ingles que me permita después poder usar como base para hacer un cien numero de cosas para continuar apoyando nuestra familia. En este momento eso es todo en lo que me estoy enfocando.   Disfruto de ver películas, hacer crispetas, y ver una buena serie de TV. También disfruto el jugar con nuestra hija y hacer ejercicio juntos. Decidimos recientemente conseguir unos cuantos aparatos de ejercicio, y estamos tratando de hacer actividad unas cuantas  veces por semana. También estamos asistiendo a la iglesia por lo menos una vez por semana, y yo noto que esto le ayuda a el y nosotros mucho a trabajar con sus estreses.

How has QoLF helped you to renew your passion in your interests or to change something to improve your quality of life? 

Of course, this program has allowed me to believe in myself, and realize that I am not alone, I have been able to contact other wives that speak Spanish and have been able to connect and really appreciate our situation, the simple act of being able to learn English and be in this country is improving and developing my life, with challenges but with equally if not more support.

Claro que este programa me ha motivado a continuar creyendo en mi misma, y realizar de que en realidad no estoy sola, he podido conectarme con otras esposas que so de habla hispana y he podido apreciar nuestra situación aun mejor.  El simple hecho de poder aprender ingles y estar en este país esta mejorando y desarrollando mi vida, con retos y todo , pero con aun mas apoyo que antes.

Do you have a favorite inspirational or motivational quote?

1 Corinthians 13:4-8

Love is patient, love is kind. It does not envy, it does not boast, it is not proud. It does not dishonor others, it is not self-seeking, it is not easily angered, it keeps no record of wrongs. Love does not delight in evil but rejoices with the truth. It always protects, always trusts, always hopes, always perseveres.

1 Corintios 13: 4-8 

El amor es sufrido, es benigno; el amor no tiene envidia, el amor no es jactancioso, no se envanece; no hace nada indebido, no busca lo suyo, no se irrita, no guarda rancor; no se goza de la injusticia, mas se goza de la verdad. Todo lo sufre, todo lo cree, todo lo espera, todo lo soporta.

What advice would you give a new caregiver?

Patience and really knowing that there is someone that understands and also has your best interest in mind. Being able to reach out and connect with other caregivers, even though there might be a language barrier, it is nice to know that there are individuals that belong to this program who are willing to move heaven and earth to make sure that your taken care of .. Patience Give total and complete support and love.

Paciecnia y verdaderamente saber que hay alguien allá afuera que comprende y también tiene nuestro bienestar en mente. El ser capaz uno de conectar con otros caregivers, aunque exista una barrera de lenguaje, es lindo saber que hay individuos que pertenecen y participan con este programa que están dispuestos a mover cielo y tierra para asegurarse que también estemos recibiendo cuidado y que también estamos estables emocionalmente y mentalmente. Paciencia es mi consejo, y total y completo apoyo y amor.

What would you like to tell the average American?

It is incredible to witness how the baggage of war and destruction can have a huge impact on the mind of an individual. I have only heard and listened to stories and read awards, but to see how it can break a person down like Wilson after being so courageous and valiant to endure all that he has endured and if they (the service member) doesn’t have someone there to pull them out of the depths of depression and despair it can be very frightening.  I only hope that people realize that what this program stands for and the support that this program is giving to the family and spouses or husbands of veterans is amazing and such an important part of being to help their loved one re find, re define their life after the those horrible events that they endured as a result of responding to the call of serving the interests and protecting the freedoms of average Americans and people world wide.

Es increíble presenciar como las séquelas de la guerra y la destrucción pueden tener tan tremendo impacto sobre la mente de una persona. Solo he podido escuchar y leer los reconocimientos, pero ver como es capaz esa condición de quebrantar una persona como Wilson, después de haber sido tan valiente y ser tan fuerte  para sobrellevar todo lo que le ha tocado enfrentar y si ellos (los miembros del servicio) no tienen a alguien que les ayude ha salir de las profundidades de la depresión y el desespero puede ser bastante atemorizante. Yo solo espero que las personas puedan saber lo importante que es esta labor que están haciendo para apoyar a las familias y a las parejas de nuestros veteranos. Es sinceramente increíble y tan importante para la recuperación y poder ayudar a nuestros queridos encontrar y redefinir sus vidas después de vivir tan trágicas experiencias en respuesta al llamado de proteger y servir a los intereses y las libertades de los ciudadanos americanos comunes y personas alrededor del mundo.

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